Evolución de las apuestas online

Las webs de apuestas online son la vanguardia de la tecnología de internet, pero incluso ellas tuvieron un comienzo. ¿Cómo empezó todo y cómo se convirtieron en el popular medio de entretenimiento que son hoy en día?

El nacimiento de las apuestas online

El gobierno de Antigua y Barbuda, una pequeña nación insular del Caribe, fue el primero en legalizar las apuestas online con la Ley de Libre Comercio y Procesamiento de 1994. De este modo, pasó a alojar a los pioneros de esta industria.
En el mismo año, Microgaming se estableció como el primer proveedor de software del mundo dedicado exclusivamente a las apuestas online. Como probablemente sabéis ya, la compañía aún sigue en activo como una de los dos principales desarrolladores actuales (junto con Playtech), demostrando que ser los primeros vale la pena.
Aún sigue activo el debate sobre quién abrió el primer casino, aunque InterCasino suele coronarse como el pionero. No obstante, InterCasino no se estableció hasta el año 1996, lo cual parece un poco tardío para una industria que ya llevaba dos años legalizada. Otra teoría sugiere que el primer sitio en crearse y entrar en funcionamiento fue Gaming Club, respaldado por Microgaming y con licencia de Gibraltar.

Globalización de las apuestas online

A medida que las apuestas online empezaron a despegar, Canadá creó el primer cuerpo regulatorio que ese tipo de asuntos tuviesen licencia y estuviesen reglamentados. La Comisión de Juego Kahnawake, situada en el territorio mohawk de Kahnawake, se dio cuenta de que esta industria estaba a punto de estallar y que el entorno normativo tendría que ir avanzando en consonancia.
Aquellos de nosotros que seamos lo bastante mayores como para recordar aquel internet por línea telefónica, seremos conscientes de lo lentos que debían ser los juegos en los viejos tiempos. Pero, a medida que la world wide web se fue haciendo más rápida y que las páginas de apuestas empezaron a aprovechar su potencial, esta industria empezó a triunfar. En 1998, la industria global de las apuestas online tuvo unas ganancias de 834,4 millones de dólares, y desde ese momento no ha hecho más que crecer exponencialmente.

El paso a lo "online"

Muchas de las primeras páginas de apuestas online que tuvieron éxito estaban manejadas por veteranos de la industria tradicional que simplemente quisieron aprovechar esta oportunidad. Por ejemplo, Intertops, es una página de apuestas deportivas que lleva funcionando desde 1996, comenzó recibiendo apuestas por teléfono en 1983. Aún siguen en activo hoy, con más de cuatro mil opciones de apuestas cada día para clientes de 180 países.
Lás más importantes páginas de póker aparecieron un poco después, dado que la infraestructura que requerían no estaba disponible. Hay muchas que ya no existen, como Planet Poker o Paradise Poker. Sin embargo, hay otras como PartyPoker o PokerStars que han continuado hasta ser de las más populares de este negocio.

Cuestiones legales

Los Estados Unidos prohibieron las apuestas transfronterizas en el 2006, evitando que las compañías ofrecieran sus servicios a los ciudadanos mediante el bloqueo de las transferencias de fondos. No obstante, muchas webs han sido capaces de encontrar la forma de ofrecer sus juegos a los americanos. Todo esto llegó a su punto álgido hace un par de años, durante las actividades del Black Friday, cuando algunas de las principales salas de póker online fueron acusadas de violar las leyes federales. Ahora, las cosas están empezando a cambiar poco a poco y algunos estados como Nevada o Nueva Jersey están legalizando diversas formas de apuestas online y poniendo sobre la mesa el asunto de la legislación federal.
La Unión Europea ha tenido un enfoque más progresivo sobre el tema de la legislación del juego online, creando toda una serie de reformas que han asegurado que la mayoría de sus estados miembros tengan una visión muy abierta respecto a esta actividad. Estas normas abarcan también otros países bajo su jurisdicción, como Gibraltar o la Isla de Man, motivo por el cual estos lugares tienen tanto peso con el tema de las licencias o la regulación.
A medida que la industria de las apuestas online sigue creciendo, ha llegado a países que en los años noventa nunca hubiésemos imaginado como operadores de casinos. Los principales beneficiados en estos países han sido los consumidores, que pueden elegir entre varios productos para decidir qué casino, página de apuestas deportivas o sala de póker se adapta a sus gustos.

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